XML документы могут содержать символы национальных алфавитов.
Чтобы избежать ошибок, необходимо указать кодировку, или сохранить XML файлы как UTF-8.
Напомню, первая строка в XML документа называется пролог. Пролог является обязательным. Обычно он содержит номер XML версии.
<?xml version="1.0"?> и не имеет закрывающегося тега.


Он также может содержать информацию о кодировании, используемого в документе.

Этот пролог определяет UTF-8 кодировку:
<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>

или русскую кодировку <?xml version="1.0" encoding="windows-1251"?>